dissabte, 30 de gener de 2010

La ciencia biológica al descubierto


El investigador Javier Sampedro ha escrito un nuevo libro: El siglo de la ciencia. Nuestro mundo al descubierto.José Manuel Sánchez Ron ha escrito una reseña sobre este libro y nos dice que la ciencia del siglo XX giró sobre todo en torno a dos pivotes: la física y la biología, y es este precisamente el que ha elegido Sampedro para este libro. Lo que Sampedro busca es ir a aquellos hechos y leyes científicas en los que la ciencia actual cree ver la arquitectura y dinámica de la naturaleza. Su libro comienza por dos capítulos dedicados a la estructura de la materia y a la cosmología, las dos piezas sin las que nada tendría existencia. Continúa con un capítulo sobre “Las formas del mundo”, que se “materializan” en la realidad, tanto en la inorgánica como en la biológica.

La parte más original del libro es la dedicada a los temas que tienen a la vida como protagonista y escribe sobre los genes que controlan el diseño y desarrollo de los seres que pueblan la Tierra. Explica que “la comparación entre genomas ha demostrado en los últimos años que los cambios en la distribución espacial de los genes Hox están detrás de la innovaciones en el diseño del cuerpo que han marcado la evolución animal desde su origen”. Así llega a la conclusión de que “las adaptaciones no son variantes aleatorias que, a fuerza de pruebas y errores y millones de años, van pasando el imperturbable filtro de la selección natural”, sino que surgen bruscamente, lo que se traduce en la teoría del “equilibrio puntuado”.
Los últimos cuatro capítulos los dedica al cerebro, y viene a decir que “la estructura de la mente humana es en parte innata y en parte adquirida”. Aprendemos estableciendo nuevas conexiones entre neuronas, pero muchas de éstas juegan con cartas marcadas desde el nacimiento y con tácticas preestablecidas para agruparse y colaborar.

En definitiva, Sánchez nos indica que de lo que realmente se ocupa esta obra es de las ciencias biológicas, del “soporte” o “trama” biológica de la naturaleza, con los homo sapiens como protagonistas principales.

Fuente: diario El País, sábado 23 de enero de 2010; suplemento Babelia, sección libros/ ciencia.

diumenge, 24 de gener de 2010

Células madre y cosmética

El descubrimiento de las células madre es el gran avance de la medicina del siglo XX, aunque aún se sigue estudiando su utilización. Estas se encuentran localizadas en la médula espinal y en el cordón umbilical y poseen información genética del ser humano; esta es una de las razones que dieron origen a las pruebas de clonación y a teorías sobre la regeneración de distintos órganos vitales.

Sirven para tratar quemaduras de tercer grado, algunos tipos de cáncer y otras enfermedades congénitas, ya que al introducirlas en el organismo regeneran las células defectuosas.

La cosmética ha encontrado en ellas otro beneficio: la restauración de las células de la piel y con esto un alto al envejecimiento. A partir de los 30 años, el proceso natural de renovación celular se empieza a hacer más lento, ocasionando la pérdida de firmeza y elasticidad en la piel; el grosor de la dermis disminuye provocando la aparición de arrugas, manchas, flacidez y líneas de expresión. Las células madre restauran el daño provocado por la edad poniendo un alto a los síntomas de la vejez.

La cosmética no utiliza células madre humanas como tales, sino que reproduce el efecto de estas con células de origen vegetal en estado embrionario que promueven las proteínas esenciales de la piel para regenerar el tejido del rostro y recuperar su firmeza. Se trata de descubrir y utilizar los activos que estimulen estas células desde su mismo núcleo para favorecer la autoregeneración, tales como el retinol, los péptidos o los isoflavenoides de soja.

Consola Nintendo Wii vs Parkinson.


En la actualidad, los videojuegos han sido objeto de muchas disputas sobre si son beneficiosos o no para los niños(grandes consumidores de estos productos). La postura planteada por la mayoría de la sociedad, es que no son beneficiosos, ya que los vuelve más sedentarios y antisociales, pero ¿quién ha dicho que solo sea un juego de niños?

Las videoconsolas, desde su primer lanzamiento, han avanzado mucho y ahora te permiren interactuar con el videojuego. Este es la caso de la Wii, una videoconsola de séptima generación creada por Nintendo. Esta consola revolucionaria, platea una nueva forma de juego, en el que se requiere percepción visual, coordinación entre la vista y las manos y relación entre el cuerpo y los movimientos. Es una solución para realizar ejercicios de una forma sana, divertida y sin moverte de casa.

Todas estas ventajas, las están estudiando los fisioterapeutas ocupacionales para aplicarlas en la rehabilitación de pacientes con enfermedades del sistema nervioso como Parkinson, Esclerosis múltiple o parálisis cerebral.

Su apliclación en la rehabilitación de pacientes con Parkinson ha tenido mucho éxito, porque, además de ayudarles con su recuperación del movimiento corporal, también los ayuda sicológicamente (se ha probado que en la mayoría de los pacientes desciende el estado de depresión relacionado con la enfermedad). Esta técnica está teniendo tanto éxito que algunos ya se atreven a ponerle nombre: "Wii hab". En el Colegio Médico de Georgia se ha realizado un estudio con 18 pacientes que sufren Parkinson, estos han judado durante una hora al día tres veces por semana durante un mes con "Wii Sports" y "Wii Fit", y en la mayoría de los pacientes se ha observado una mejora en su capacidad motriz, su forma física y sus niveles de energía.

En los pacientes con Parkinson el movimiento es muy importante, porque esta enfermedad tiende a impedir el correcto movimiento de músculos y articulaciones, volviéndolos rígidos, de ahí que la utilización de este juego dé tan buenos resultados.

Aunque aún quedan muchos estudios por realizar, esta nueva técnica esta abriendo muchas puertas a personas con discapacidades.

(fuentes: el país semanal 24.1.2010, telecionco.com)

dimarts, 19 de gener de 2010

la televisió no ho diu tot.



Moltes vegades s’ha llegit o s’ha escoltat la paraula Lupus, però, en realitat sabem el què és i

cóm actua? Per començar hem de dir que es tracta d’una malaltia que afecta al sistema immunològic dels humans, principalment a dones en edat fèrtil.
Els sistema immunològic el que fa és protegir el cos i combatre infeccions, virus, atígens,bactèries... agens a l’organisme amb els anticossos.
Però el sistema immunològic d'aquestes persones el que fa és atacar les cèl·lules i els teijits sans, ja que no és capaç de diferenciar entre les cel·lules extranyes i les naturals del cos . Els cos produeix anticossos (auto-anticosos) contra sí mateix que fa que s’ataque. Aquestos auto-anticosos reaccionen amb els antígens i formen uns complexes que es situen arreu del cos, normalment al torrent sanguini , produint-hi així inflamacions en diferents part de l’organisme o dolor entre altres.
Aquesta malaltia es desenvolupa per fases on es van deixant veure brots. S’hi distinguiesen tres tipus de lupus, segons com afecte l’enfermetat. En el cas que afecte qualsevol part del cos, lupus eritematos sistemàtic ; si afecta a la pell solaments ocassionant taquetes roges, lupus discoide ; o si apareix a causa d’algun medicament per a una altra malaltia.



La causa de que pase açò al sistema immunològic es desconeix, encara que hi ha diferents hipótesis com exposicions a llum solar, infeccions, canvis hormonals, presions psicològiques...encara que la més importat és la creença d’una disposició genética cap a aquesta malaltia: fa poc s’ha descovert en algunes famílies el cromosoma "1" està associat al lupus, però aquestos estudis no han verificat cientificament quina és la causa exacta.